당뇨병이란 혈당(혈액에 포함된 포도당)이 만성적으로 높아지는 질병입니다.

 

우리는 식사를 하면 혈당이 올라갑니다. 그리고 혈당의 상승이 감지되면 췌장으로부터 인슐린이라고 불리는 호르몬이 분비되고, 간이나 근육에서는 포도당을 글리코겐이라고 불리는 에너지원으로 바꾸는 구조가 작동합니다. 이 구조가 갖추어져 있기 때문에 우리의 혈당은 음식을 먹어도 일정하게 유지되고 있습니다.

 

한편, 당뇨병은 인슐린의 분비량이 감소하거나 인슐린의 작용이 약해지기 때문에 혈당이 높은 상태가 유지됩니다. 이 상태가 장기간 유지되면 전신의 혈관에 장애가 일어나게 되어 중증화 되면 실명 · 신부전 · 피부 괴사  등 생활의 질을 크게 떨어트리는 합병증이나 심근경색, 뇌경색과 같은 질병을 일으킬 수 있습니다. 한국에서는 1,300만 명 정도가 당뇨병을 앓고 있다고 추정되고 있어 현재 당뇨가 아니더라도 평소에 주의해야 할 병 중 하나입니다. 

 

 

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그러나 요즘 당뇨병의 부정적인 면을 강조한 정보가 당뇨병에 대한 편견을 조장한 면이 상당 부분 있다고 할 수 있습니다. 잘못된 정보로 인해 당뇨병에 대한 부정적인 이미지가 정착되고 주위에 질병을 말하기 어려워하거나 유치원과 보육원의 입원을 거절하는 등 생활에 필요한 서비스를 받을 수 없다는 사례도 보고되었습니다. 이러한 당뇨병에 대한 스티그마(낙인)에 많은 환자들이 스트레스를 느끼고 있습니다.

 

당뇨병을 가진 사람이 병을 숨기지 않고 안심하고 생활을 하고, 일반인들이 당뇨병에 대한 올바른 지식을 가질 수 있도록 광고를 하는 등 편견이나 차별을 없애기 위한 활동을 실시하고 있습니다. 당뇨병은 지속적인 치료와 관리를 통해 양호한 혈당 관리가 되어 있으면 평범한 사람과 변함없는 건강한 생활을 보낼 수 있습니다. 당뇨병의 치료는 주위의 질병이나 치료에 대한 올바른 이해나 지원을 받을 수 있는 환경 만들기도 중요합니다.

 

 

 

원인

 

당뇨병의 원인은 혈당을 내리는 작용이 있는 인슐린이라고 불리는 호르몬의 분비량이 저하하거나 작용이 나빠지는 것입니다.

 

인슐린의 분비량이나 작용에 이상이 생기는 원인으로 가장 많은 것은 고지방·고칼로리·식이섬유 부족 등의 식생활이나 운동 부족, 스트레스, 수면 부족, 흡연 습관 등의 생활 습관으로 인슐린의 혼란을 줄 수 있습니다. 당뇨병 초기증상은 알아차리기 힘들고 이러한 안 좋은 생활습관에 의한 당뇨병을 2형 당뇨병이라고 부르며, 당뇨병 환자의 90% 이상을 차지한다고 합니다.

 

한편, 당뇨병 중에는 면역의 작용 이상으로 인슐린을 생산하는 췌장의 세포가 파괴됨으로써 발병하는 경우도 있습니다. 이러한 유형의 당뇨병은 1형 당뇨병이라고 불리며, 안 좋은 생활습관으로 발병하지 않지만 명확한 발병 메커니즘은 확인되어 있지 않습니다. 그 외 임신을 계기로 발병하는 당뇨병, 췌장염, 췌장암 등 췌장의 질병으로 발병 하는 당뇨병도 있습니다.

 

 

 

 

 

증상과 초기 증상

 

당뇨병은 만성적으로 고혈당이 계속된다는 것입니다. 이 때문에 일부는 당뇨병 초기증상으로목의 갈증, 소변량의 증가, 눈이 침침해짐, 식욕 증가, 권태감, 체중 감소 등이 나타나는 경우도 있지만 대부분은 알아차리지 못한다고 알려져 있습니다. 

 

한편, 혈당치 가 높은 상태가 계속되면 혈액 중에 다량으로 존재하는 포도당이 혈관을 손상시키게 됩니다. 그 결과 눈이나 신장, 신경 등에도 충분한 혈액이 흐르기 어려워져서 망막증, 신부전, 말초 신경장애 등 이른바 삼대 합병증을 일으키는 일도 많이 있습니다.

 

그리고 궁극적으로는 실명, 인공 투석, 피부 괴사로 인한 다리 절단 등 일상 생활에 매우 큰 지장을 초래하는 상태에 빠질 가능성도 생깁니다. 또한 심근 경색과 뇌졸중 같은 질병의 발병 위험도 높아집니다.

 

그밖에도 당뇨병이 발병하면 면역력이 저하되기 때문에 감기를 비롯한 감염증에 걸리기 쉬워지고, 고령자에서는 폐렴이나 요로 감염증 등이 중증화 되어 위험한 경우도 적지 않습니다.

 

 

 

검사·진단

 

혈액 검사

 

혈액 검사에서는 혈당이 과거 1~2개월의 혈당의 상태를 반영하는 HbA1c를 조사하는 것 외에, 인슐린의 분비 능력을 평가하는 것도 가능합니다. 또 1형 당뇨병이 의심되는 경우는 GAD 항체라고 불리는 단백질의 유무를 조사하는 검사도 행해집니다.

 

 

경구 포도당 부하 시험

 

당뇨병 초기증상을 알아차리기 어렵기 때문에 이른 아침 공복 시 일정량의 당분이 포함된 음료를 섭취하고, 섭취 전후의 혈당의 변화를 조사하는 검사입니다. 당뇨병이 발병하면 공복시의 혈당치가 높아지거나, 섭취 후 혈당의 하락이 잘 안 되거나 하는 등의 특징적인 결과를 볼 수 있기 때문에 당뇨병의 확정 진단에 이용되는 검사의 하나가 되고 있습니다.

 

 

합병증의 유무를 조사하는 검사

 

당뇨병이 의심될 때나 당뇨병으로 진단되었을 경우는 망막의 상태를 조사하는 안구 검사, 신기능 검사, 힘줄 반사, 동맥 경화의 정도를 조사하는 검사 등이 필요에 따라서 행해집니다.

 

 

창 근처에서 윗몸일으키기를 하고 있는 여자혈당을 체크하는 기계설탕 한 스푼을 떠서 설탕이 떨어지는 모습

 

치료

 

증상이 보이거나 당뇨병으로 진단된 경우에는 다음과 같은 치료가 이루어집니다.

 

 

생활습관 개선

 

안 좋은 생활습관의 발병에 크게 관여하고 있는 2형 당뇨병에서는 첫번째로 원인이 되는 식생활이나 운동습관을 바로잡는 생활습관 개선이 이루어집니다. 발견된 시점에서 시급한 치료를 요하는 중증인 경우를 제외하고 1~2개월 정도 생활 개선을 실시한 다음에 약물 요법 등 다음 스텝의 치료로 진행할지 어떨지를 판단하는 것이 일반적입니다.

 

 

인슐린 이외의 약물 치료

 

생활 개선을 실시해도 혈당이 충분히 떨어지지 않는 경우는 혈당을 낮추는 약에 의한 약물 요법이 행해집니다. 혈당을 낮추는 약에는 여러 종류의 약이나 주사약(GLP-1 수용 체작 용약)이 있어 자신에게 맞는 타입이나 양을 결정합니다.

 

 

인슐린 치료

 

약물치료 효과가 충분하지 않은 2형 당뇨병과 인슐린 분비량이 크게 저하된 1형 당뇨병, 태아에 대한 영향으로 혈당을 낮추는 약을 사용할 수 없는 임신 당뇨병에서는 인공적으로 인슐린을 보충하는 인슐린 치료가 수행됩니다. 인슐린 치료 외에도 엄격한 식사 관리 등도 필요합니다.

 

 

 

예방

 

위에서 언급했듯이 당뇨병에는 여러 가지 유형이 있으며 면역 이상으로 인한 1형 당뇨병을 예방하는 방법은 현시점에서 확인하기가 어렵습니다. 한편, 생활습관에 관련된 2형 당뇨병이나 임신 당뇨병은 문제가 되는 생활을 개선함으로써 발병이나 악화를 어느 정도 예방할 수 있습니다. 규칙적인 식생활, 운동을 꾸준히 하고, 스트레스나 흡연 습관 등 생활상의 습관에 신경 쓰도록 하는 게 좋습니다.

 

 

 

 
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